RIAA's DMCA Takedown Of YouTube-DL

youtube-dl is an open-source software project that downloads video and audio primarily from YouTube, but also supports other websites. It uses the Unlicense software license.
As of October 2020 the project was one of the most starred projects on GitHub, with over 72,000 stars. The project also had 84 dependent packages and 1.43k dependent repositories according to libraries.io.

Wikipedia ── youtube-dl


在七月份的時候,我們介紹了一款開源與命令行介面的程式碼專案 youtube-dl,但就在 2020 年 10 月 23 日,這項開源程式碼專案被 RIAA 根據 DMCI 請求 GitHub 下架,其中包括 youtube-dl 以及其分支,在請求書中,RIAA 引用了 DMCA-1201,聲稱用戶會使用該儲存庫來下載對社會不公平的影片,並侵犯了版權。



雖然 youtube-dl 專案被界定為 DMCA 問題,但 RIAA 指控的卻是其用途,宣稱其故意繞過 YouTube 的保護機制 Rolling Cipher

The clear purpose of this source code is to (i) circumvent the technological protection measures used by authorized streaming services such as YouTube, and (ii) reproduce and distribute music videos and sound recordings owned by our member companies without authorization for such use.

GitHub ── dmca/2020/10/2020-10-23-RIAA.md

在聲明當中,RIAA 特別引用了 youtube-dl 的說明文件中提供的三個範例來強調,包括 Icona Pop、Justin Timberlake 和 Taylor Swift,這些由 RIAA 成員旗下的受著作權保護的藝術家的音樂影片作為範例。

然而,youtube-dl 並非如 RIAA 聲稱專門用以下載 YouTube 影片,同時能夠下載包括學術領域、政府影片等 1000 多項網站來源,內容包括下載者合理使用所需的影片內容,或明確允許的情況下重複使用的內容,例如開放內容許可。而許多社會活動者、歷史學者、甚至部份內容創作者都廣泛地使用 youtube-dl 來下載自己的影片。

電子前哨基金會(Electronic Frontier Foundation, EFF)除前版權維護主管 Parker Higgins 認為此下架請求是一個類似於 DeCSS 的倒退外,該組織亦對此次事件在其推特上發表看法:

Youtube-dl is a legitimate tool with a world of a lawful uses. Demanding its removal from Github is a disappointing and counterproductive move by the RIAA.

EFF ── 2020-10-24

Streisand Effect

The Streisand effect is a social phenomenon that occurs when an attempt to hide, remove, or censor information has the unintended consequence of further publicizing that information, often via the Internet.

Wikipedia ── Streisand effect

史翠珊效應以美國藝人芭芭拉·史翠珊(Barbra Joan Streisand)在2003年狀告攝影師肯尼思·阿德爾曼和網站「Pictopia.com」,令其移除阿德爾曼所拍攝的 12,000 張加州海岸攝影中含有的對史翠珊住所的空中攝影,以保護史翠珊的隱私。結果史翠珊敗訴,次月有多達 420,000 人前來瀏覽阿德爾曼的網站。


而此次事件亦引起史翠珊效應,除了 youtube-dl 的搜尋熱度大幅上升之外,大量開發者與使用者不滿 RIAA 並認為其「管得太寬了」,而在網際網路上重新發佈該程式以及其原始碼。在過去幾天中,可以發現數以百計的分支以及副本出現,除了張貼至 GitHub 上外,開發人員甚至因此開採一個原本就存在於 GitHub 上的臭蟲,上傳含有 youtube-dl 原始碼的 Commit 至 GitHub 的 DMCA 儲存庫上。除此之外,亦有開發者將 youtube-dl 編碼為不同格式並鼓勵其他人分享,例如 Twitter 上的隱寫影像

GitHub Statement

GitHub 目前 CEO Nat Friedman 加入 youtube-dl 的 IRC 上討論後續可能作法:

GitHub exists to help developers. We never want to interfere with their work. We want to help the youtube-dl maintainers defeat the DMCA claim so that we can restore the repo,

雖然 GitHub 對於 youtube-dl 開發者的困境感到異常同情,並積極參與討論試圖恢復專案,但同時也警告使用者不要重新上傳 youtube-dl 的程式碼,這將導致該儲存庫被刪除,而使用者帳戶則可能被停權:

If you commit or post content to this repository that violates our Terms of Service, we will delete that content and may suspend access to your account as well,

github/dmca ── add statement about reposting and tos violating content


這次的刪除通知並不代表 youtube-dl 將永久結束,因為 GitHub 總會立即刪除收到此 DMCA 通知的任何原始碼專案,但專案擁有者有權提出申訴。根據 GitHub 表現的態度,或許 youtube-dl 之後可能會以其他形式再次重現於公眾,例如 GitHub CEO 建議 youtube-dl 可以在移除「rolling cipher circumvention code」與「下載受版權保護的內容的範例」的情況下回歸。